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"L’Amazonie n’a peut-être pas atteint son ’point de basculement’, mais elle n’est pas au bout de ses peines : les scientifiques s’efforcent de prédire le sort de cette vaste forêt confrontée à la déforestation et au changement climatique." par Douglas Fox

Traduction & Compléments de Jacques Hallard

vendredi 23 juin 2023, par Fox Douglas

ISIAS Climat Forêts Ecosystèmes

L’Amazonie n’a peut-être pas atteint son ’point de basculement’, mais elle n’est pas au bout de ses peines : les scientifiques s’efforcent de prédire le sort de cette vaste forêt confrontée à la déforestation et au changement climatique.

Traduction du 22 juin 2023 – avec ajout de compléments - par Jacques Hallard d’un article de Douglas Fox en date du 18/04/2023, publié par ‘sciencenews.org’ – Titre : The Amazon might not have a ‘tipping point.’ But it’s still in trouble – Référence : https://www.sciencenews.org/article/amazon-tipping-trouble-climate-cerrado

Addenda - Points de basculement dans le système climatique - Un point de basculement est un seuil qui, lorsqu’il est franchi, entraîne de grands changements, souvent irréversible, qui modifie qualitativement l’état ou l’évolution d’un système. Wikipédia

A photo of a dusty barren ground with the tree line seen in the middle distance.

Dans le nord du Mato Grosso au Brésil, de grandes parties de l’Amazonie sont abattues pour faire place à l’agriculture. RAMESH THADANI / MOMENT / GETTY IMAGES

[Addenda - Le Mato Grosso se situe à l’intersection de la forêt amazonienne, de la savane tropicale du Cerrado et des zones humides du Pantanal (en couleur). Cet État frontalier est situé au centre-ouest du Brésil (voir encadré) et est subdivisé en 141 municipalités (lignes grises). Créées à l’aide du paquetage tmap (version 3.3-2) R (version 4.1.1) 25,26] .

Mato Grosso lies at the intersection of the Amazon rainforest, the Cerrado tropical savannah, and the Pantanal wetlands (coloured). The frontier state is located in the centre-west of Brazil (see inset) and is subdivided in 141 municipalities (gray lines). Created using the tmap (version 3.3-2) R (version 4.1.1) package 25,26 .

Source : https://www.researchgate.net/figure/Mato-Grosso-lies-at-the-intersection-of-the-Amazon-rainforest-the-Cerrado-tropical_fig1_355984570 ]

Suite de l’article traduit

Le rivage d’une mer de près de 400 milliards d’arbres serpente à travers l’État brésilien central du Mato Grosso. Ici, la forêt amazonienne se frotte au Cerrado, la plus grande savane du monde.

Les deux sont des mondes distincts - l’un une jungle humide et verdoyante, l’autre est relativement sec et recouvert d’herbes sauvages, d’arbustes et de petits arbres. Mais aucune ligne claire ne délimite l’Amazonie et le Cerrado. Au lieu de cela, il y a une zone de transition désordonnée, un continuum de végétation qui pousse plus haut vers la forêt tropicale. Pendant des milliers d’années, la frontière fluctue, entraînée par les fluctuations naturelles du climat.

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« Mais dans cette formule, il y a un élément nouveau », explique l’écologiste Beatriz Marimon de l’Université d’État du Mato Grosso à Nova Xavantina. Les êtres humains, avec leurs ambitions de domestiquer la terre,” dit-elle.

“Il y a environ un demi-siècle, des foules de gens ont commencé à affluer dans la région le long de nouvelles autoroutes, défrichant la forêt pour faire des terres agricoles et des ranchs de bétail”, dit-elle. Cinquante ans, c’est un clin d’œil dans la durée de vie d’une forêt presque aussi vieille que les dinosaures, mais c’est amplement le temps pour les humains de remodeler un paysage.

En 2007, le scientifique du système terrestre Carlos Nobre, maintenant à l’Université de São Paulo, et ses collègues, ont suggéré qu’une grande partie de l’Amazonie pourrait se transformer en savane si la déforestation dépassait 40% de la superficie d’origine de la forêt, qui était en grande partie entière avant les années 1970.

[Traduit de l’anglais - Carlos Afonso Nobre est un scientifique et météorologue brésilien qui est principalement mis en évidence dans les études liées au réchauffement climatique. Wikipédia (anglais)]

Environ une décennie plus tard, après avoir pris en compte les interactions entre le changement climatique, la déforestation et les incendies, Nobre et l‘un de ses collègues, ont lancé un avertissement plus sévère. Si seulement 20 à 25% de l’Amazonie était déboisée et que le réchauffement climatique atteignait environ 2,4 degrés Celsius au-dessus des niveaux préindustriels, l’écosystème pourrait s’effondrer et une grande partie de la forêt pourrait se transformer en savane avec des arbustes, ont-ils constaté. Aujourd’hui, les êtres humains ont déjà déboisé environ 17% de l’Amazonie globale et endommagé beaucoup plus, selon les estimations.

Taux de déforestation en Amazonie brésilienne

Une carte de la forêt amazonienne couvrant la partie nord de l’Amérique du Sud sur plusieurs pays. La carte montre le couvert forestier à partir de 2021 ainsi que la plus grande zone où il y avait des arbres à partir de 1985.Agrandir

Environ 17% de l’Amazonie a été défrichée des niveaux historiques, y compris par le brûlage pour faire place à l’agriculture. Une grande partie de cette déforestation a eu lieu dans la partie brésilienne de la forêt. J.S. ALBERT ET AL/SCIENCE 2023

Un graphique à barres montrant le taux de déforestation en Amazonie brésilienne en kilomètres carrés par an.Agrandir

Le taux de déforestation en Amazonie brésilienne a atteint un sommet du 21ème siècle en 2004 avant de baisser, bien qu’il ait augmenté à nouveau ces dernières années.J.S. ALBERT ET AL/SCIENCE 2023

Le fait que l’Amazonie puisse se transformer en quelque chose d’autre, après avoir atteint un point où elle ne peut plus faire face à des conditions aggravantes – un « point de basculement » – a suscité des alarmes. Un tel changement mettrait en péril la biodiversité historique de la forêt et les moyens de subsistance de millions de personnes. Il libérerait également d’immenses volumes de dioxyde de carbone et modifierait la circulation mondiale de la chaleur, compliquant considérablement les efforts visant à ralentir le changement climatique (SN Online : 1/10/20).

L’Amazonie est en grave difficulté, et les scientifiques s’accordent à le dire. Les activités humaines et le changement climatique exacerbent la saison sèche ; dans certaines régions, il dure quatre à cinq semaines de plus qu’il y a des décennies. Les incendies sont également devenus plus violents. Tout cela stresse la forêt.

Mais tout comme la transition physique séparant l’Amazonie du Cerrado, la limite de la forêt n’est probablement pas définie par un seul point de basculement clair, disent maintenant de nombreux scientifiques. L’Amazonie n’est pas monolithique. Différentes parties peuvent réagir aux menaces de différentes manières, dit Marimon.

Une multitude de facteurs mal compris affectent le destin de la forêt : la myriade de formes d’actions humaine : le cChangement climatique., les diverses capacités et l’adaptation des plantes, la portée des eaux souterraines…

Les recherches en cours permettent de déterminer si, quand et où les conditions peuvent pousser la forêt au-delà de ses limites, et pourraient aider à éclairer les efforts visant à sauver la forêt d’un éventuel dépérissement généralisé.

Ce sont des tâches urgentes, car on ne sait pas encore combien de temps il reste pour sauver la forêt, ou si elle est déjà au bord d’un changement irréversible, explique Matt Finer, directeur du ‘Monitoring of the Andean Amazon Project’, ou MAAP, basé à Washington, DC. Dans les deux cas, dit-il, « nous sommes probablement les derniers à avoir la possibilité d’y réfléchir ».

Abattage de l’Amazonie

Écologiquement parlant, l’Amazonie est sans égal. Elle représente plus de la moitié des forêts tropicales restantes de la Terre, à travers lesquelles coulent environ 17% de l’eau des rivières du monde coule. Il abrite également environ 1 espèce terrestre sur 4 vivant dans le monde entier.

Cette aubaine insondable comprend aussi ses fleurs : plus de types de fleurs fleurissent en Amazonie qu’il n’y a d’étoiles visibles à l’œil nu dans le ciel nocturne ! De plus, chaque année, la forêt tropicale absorbe environ 5% du CO2 annuel des emissions moniales

Ses réserves de carbone pèsent autant que 230 millions de baleines bleues (SN : 12/18/21 & 1/1/22, p. 6).

Une grande partie de cette vitalité est soutenue par les alizés, qui soufflent d’est en ouest à travers la forêt depuis l’océan Atlantique. Les vents transportent l’humidité d’origine marine dans les parties orientales de la forêt, où elle se précipite. Une fois tombée, une partie de cette eau s’évapore à nouveau dans l’air. Une grande partie s’infiltre dans le sol. Elle est absorbée par les racines, remonte le long des tiges des plantes et des troncs d’arbres, et est ensuite transpirée par les feuilles vers le ciel (SN : 4/23/22, p. 9). Un seul arbre en Amazonie peut pomper 500 litres d’eau dans l’atmosphère chaque jour.

Les vents emportent l’humidité à des centaines de kilomètres de profondeur dans la forêt, où il pleut sur d’autres arbres. Une seule molécule d’eau peut répéter ce cycle plus de cinq fois avant de quitter le bassin forestier. L’Amazonie s’arrose elle-même.

La forêt tropicale en tant que faiseuse de pluie

Les vents transportent l’humidité dans l’est de l’Amazonie, où elle tombe sous forme de pluie. Une grande partie de l’eau pénètre dans le sol, où une partie est absorbée par les racines et finalement transpirée dans l’air par les feuilles. Les vents transportent ensuite cette humidité plus profondément dans la forêt, où le cycle se répète (à gauche). Mais l’abattage des arbres réduit la quantité d’eau absorbée par les racines et l’évapotranspiration (à droite). Cela rompt le cycle, augmentant le ruissellement local et réduisant les précipitations à l’intérieur des terres.

https://archive.ph/2tVbR/4996d0160c7eee428583aaf8e1c593e8b21e2f08.jpgAgrandir

T. TIBBITTS - SOURCE : L.E.O.C. ARAGÃO/NATURE 2012

Mais cet arrangement comporte des vulnérabilités. Si suffisamment d’étendues orientales de la forêt sont coupées, l’humidité peut s’écouler et sortir du bassin plutôt que de naviguer dans des sections plus profondes de la forêt qui en ont besoin, dit Finer. ’Cette déforestation coupe tout le système.”

Déjà, environ 30% du tiers oriental de l’Amazonie a été défriché, ont rapporté Finer et ses collègues dans un rapport MAAP de 2022. La déforestation moyenne sur l’ensemble de la forêt n’a peut-être pas encore franchi ce seuil de 20 à 25%, mais “dans ce tiers oriental, c’est bien pire”, dit Finer. Si cette tendance destructrice se poursuit à l’est, elle pourrait décapiter les courants d’humidité aériens de l’Amazonie, dit-il. Finer ne pense pas que la forêt ait encore franchi un point de basculement, mais, comme d’autres scientifiques, souligne qu’il pourrait être difficile de le savoir avant des années.

Même si ce recyclage de la pluie fait faillite, la région ouest de la forêt — environ un tiers de son étendue-pourrait encore tenir le coup. Cette zone est adossée aux imposantes Andes, qui essorent des vents d’eau en direction de l’ouest et garantissent que de fortes pluies tombent sur les forêts voisines. La végétation luxuriante de la région ne devrait pas trop souffrir de la déforestation lointaine, dit Nobre.

La déforestation ne nuit pas seulement aux étendues où les arbres sont abattus. Le réchauffement et le dessèchement qui s’ensuivent dans le sillage de la déforestation peuvent se répercuter sur les lisières des forêts intactes voisines, affectant les espèces végétales et animales qui y persistent. C’est l’une des nombreuses façons dont les forêts se dégradent, une condition souvent moins évidente que la coupe à blanc, pure et simple.

Néanmoins, c’est omniprésent. Environ 38% de la forêt amazonienne restante a été dégradée, ont rapporté des chercheurs en janvier dans a revue ‘Science’. C’est une superficie équivalente à près d’un tiers du Brésil, soit plus de trois fois la taille du Texas.

La dégradation peut prendre de nombreuses formes, avec des répercussions qui varient en fonction de la nature, de l’intensité et de l’ampleur des dommages. Les incendies peuvent raser des parties de la forêt tropicale. Si la terre brûlée est laissée seule, les plantes amazoniennes reviennent généralement d’elles-mêmes, jaillissant des graines et des racines dans le sol.

Mais de graves incendies peuvent également détruire ces restes enfouis, privant certaines espèces de la possibilité de revenir. En tant que telles, les forêts qui repoussent manquent souvent de la diversité de leurs prédécesseurs. Là où les humains ont brûlé la terre à plusieurs reprises dans le passé, la forêt peut se rétablir plus lentement et être dominée par seulement quelques espèces résistantes au feu, même après deux décennies.

Pendant ce temps, l’exploitation forestière sélective peut ouvrir la canopée fermée d’une forêt, introduisant la lumière du soleil pour chauffer et assécher le sous-étage, tuant certaines plantes, exacerbant les incendies et repoussant les animaux.

Là où la dégradation réduit la végétation, elle réduit la transpiration. Pour chaque feuille perdue, l’humidité de la forêt perd une petite porte vers le ciel. Pendant une saison sèche typique, les forêts gravement dégradées peuvent libérer 34% moins d’eau dans le ciel. Cette perte sabote directement le recyclage de la pluie de la forêt, mettant en péril les arbres qui en dépendent.

Parce que la dégradation peut se dérouler de tant de façons, les simulations informatiques qui projettent des changements dans la végétation amazonienne ne peuvent pas dire exactement comment cela peut contribuer à un point de basculement.

“Il est logique de penser qu’une telle dégradation contribue à pousser le système vers le point de basculement, s’il existe vraiment”, explique David Lapola, scientifique du système terrestre, de l’Université de Campinas au Brésil. Mais “nous ne pouvons pas dire aujourd’hui que ce pourcentage de dégradation fera basculer le système vers un autre état stable.”

Un avenir plus sec

L’Amazonie ne s’occupe pas seulement de la déforestation et de la dégradation, bien sûr. Au cours des 50 dernières années, la température annuelle moyenne à travers la forêt a augmenté d’au moins 0,6 degré Celsius et des sécheresses exceptionnellement graves ont frappé la forêt à trois reprises au cours des deux dernières décennies. Certains modèles climatiques suggèrent que d’ici 2060, de telles conditions de sécheresse extrêmes pourraient se produire aussi souvent que 9 tous les 10 ans.

Des simulations climatiques récentes suggèrent que si de telles années de sécheresse devenaient la nouvelle ’norme climatique’, des parcelles de forêt tropicale pourraient passer à un état différent — qu’il s’agisse de savane ou d’une forêt plus ouverte ou sèche — à des moments différents, pas tous en même temps.

Certains de ces changements localisés pourraient déclencher un effet domino, provoquant également le déplacement des zones voisines, ont rapporté des chercheurs l’année dernière dans les Actes de la ‘National Academy of Sciences’. La forêt du sud-est de l’Amazonie semble être très vulnérable aux dépressions locales, tandis que les zones sous le vent de l’ouest semblent être sujettes à l’effet domino.

Les projections du Projet d’intercomparaison de modèles couplés, qui coordonne et normalise les projections climatiques, indiquent également des creux localisés en Amazonie. Pour une étude de 2022, les chercheurs ont examiné les projections de la sixième phase du projet, ou CMIP6, analysant des modèles qui simulent la réponse de la végétation au changement climatique. Cinq des sept modèles CMIP6 analysés indiquent que le risque de baisses soudaines et locales augmentera à mesure que le monde atteindra et dépassera 1,5 degrés Celsius de réchauffement climatique au-dessus des niveaux préindustriels.

Mais il n’y a pas deux projections complètement d’accord. Même lorsque la même quantité de changement climatique est supposée, les modèles CMIP6 produisent des voies différentes, les creux se produisant à différents points. Un modèle prédit que les baisses de régime pourraient commencer autour de 1.3 degrés Celsius de réchauffement, un autre à environ 1.7 degrés C.

L’absence d’accord s’explique en partie par le fait que ces modèles — et d’autres utilisés pour prédire le sort de l’Amazonie — émettent des hypothèses différentes sur la nature complexe de la plus grande forêt tropicale du monde.

Un examen plus approfondi de cette complexité peut révéler des façons dont la forêt est plus — ou moins — résiliente qu’on ne le pense.

Nuance cachée dans les arbres

Souvent, parler de “l’Amazonie ’ évoque des visions de vignes et d’arbres denses et dégoulinants. Mais la forêt est en fait un mélange désordonné d’écosystèmes. Il y a les vives várzeas — des plaines inondables occupées par des forêts denses, des prairies et des marécages qui, pendant des mois de l’année, sont inondées d’eau riche en nutriments, qui entretiennent une faune et une flore abondantes.

[Addenda - La forêt de varzea ou varzea est la forêt amazonienne qui est inondée de façon saisonnière en période de crue. En période de basses eaux, lors de l’étiage, cette zone est découverte à l’exception des igapos. Wikipédia ]

Suite de l’article traduit

Le pendant uligineux de la várzea, l’igapós, est constitué de forêts marécageuses qui sont également inondées de façon saisonnière, mais avec des eaux pauvres en nutriments, aussi sombres que le maté, imprégnées de tanins lessivés des plantes en décomposition. Les arbres des igapós poussent lentement, mais leur croissance est dense et ils excellent dans la sequestration du carbone.

[Addenda - En Amazonie, Igapo est une partie de la forêt qui reste marécageuse après le retrait des eaux de crue dans les zones basses de la plaine d’inondation ou en raison des bourrelets le long des rives qui empêchent que toute l’eau revienne au fleuve. C’est un mot d’origine tupi qui signifie ’racine d’eau’, de ’y et apó. Wikipédia ]

Suite de l’article traduit

Ensuite, il y a la terra firme diversifiée, les jungles de canopée hautes, épaisses et fermées qui couvrent les hautes terres, au-dessus de la ligne d’inondation. Même les savanes naturelles, avec du sable blanc, peuvent être trouvées à l’intérieur des frontières de l’Amazonie. En ce qui concerne les arbres, environ 230 espèces domineraient la forêt, tandis qu’environ 16 000 espèces ont été cataloguées dans le bassin.

Néanmoins, les projets de recherche simulent souvent la végétation de l’Amazonie comme relativement homogène, explique Marina Hirota, scientifique du système terrestre de l’Université fédérale de Santa Catarina à Florianópolis, au Brésil. Ils ont planté chaque arbre comme un arbre à larges feuilles persistante, et considéré la forêt comme une monoculture. Ces simulations simplifiées, appelées modèles « à grandes feuilles », prévalent parce que les chercheurs manquent de données, dit Marina Hirota, mais les modèles ne rendent pas justice à la forêt.

Au cours de l’évolution sur des millions d’années, la myriade de communautés végétales de la forêt a évolué différemment pour faire face aux régimes pluviométriques locaux. La recherche suggère que les projections peuvent ne pas saisir pleinement comment la diversité luxuriante des traits végétaux affecte la capacité de l’Amazonie à supporter et à s’adapter à des stress tels que les sécheresses induites par le changement climatique.

Les terres fermes sont des forêts à canopée fermées très diversifiées qui couvrent les hautes terres.IMAGES DE LA NATURE/SOURCE SCIENTIFIQUE

Une photo de l’eau avec des arbres maigres poussant dans toute la voie navigable.Agrandir

Le bassin amazonien abrite une variété d’écosystèmes. Les Várzeas (illustrées ci-dessus) sont situées dans des plaines inondables qui sont recouvertes de façon saisonnière par des eaux riches en nutriments. RAMESH THADANI / MOMENT / GETTY

Prenons, par exemple, la résistance à l’embolie. Lorsque les sols sont secs, les plantes peuvent aspirer par inadvertance des bulles d’air dans leur système vasculaire, provoquant un blocage parfois mortel appelé embolie. Les espèces d’arbres habitant le centre-est de l’Amazonie, plus sujette à la sécheresse, ont tendance à croître plus lentement mais sont plus résistantes à l’embolie et à l’effondrement vasculaire que les espèces de l’ouest de la forêt.

Hirota, Marimon et leurs collègues ont rapporté cette découverte en avril dans le revue Nature après avoir étudié 129 espèces d’arbres provenant de 11 parcelles à travers l’Amazonie. Les travaux suggèrent que les régimes pluviométriques ont façonné les capacités des communautés végétales à faire face à la sécheresse.

Ensuite, il y a ce qui se trouve sous terre – les eaux souterraines – qui est mal capturé par de nombreuses simulations. La plupart des enquêtes sur la réponse de la forêt à la sécheresse se sont concentrées sur les zones de hautes terres recouvrant les nappes phréatiques profondes, auxquelles les racines ont du mal à accéder. Mais environ la moitié de l’Amazonie peut se trouver au sommet d’une nappe phréatique relativement peu profonde. Cette eau souterraine accessible pourrait soutenir les plantes pendant les sécheresses d’une manière que les modèles ne tiennent pas compte, explique l’écologiste Flávia Costa de l’Institut national brésilien de recherche amazonienne à Manaus.

De telles zones pourraient servir de refuges contre la sécheresse, dit Costa “ ’ Des endroits qui ne souffrent pas.’Mais si la sécheresse devient trop sévère et que les eaux souterraines se retirent au-delà de la portée des racines, les refuges pourraient devenir ruineux. “Ces endroits sont peut-être ceux qui souffrent le plus parce que les plantes ne sont pas adaptées” aux conditions sèches, dit-elle.

Hirota, Marimon et d’autres étudient encore comment les plantes amazoniennes font face à la sécheresse pour amasser plus d’informations sur ce que Hirota appelle les stratégies de vie des plantes.” L’objectif est d’utiliser les données pour améliorer les modèles de végétation existants et simuler plus précisément les diverses réponses aux changements climatiques et aux changements d’utilisation des terres.

Cette recherche, ainsi que d’autres enquêtes sur les nombreuses capacités et adaptations des plantes de l’Amazonie, seront nécessaires pour mieux éclairer les projections du sort de l’Amazonie, dit Hirota. La même chose, dit Costa, vaut pour l’influence des eaux souterraines.

Une troisième source d’incertitude quant au sort de l’Amazonie flotte de manière invisible dans les airs. Les chercheurs avaient précédemment suggéré qu’une atmosphère plus riche en CO2 pourrait stimuler la croissance de la forêt, compensant potentiellement certains des effets néfastes du changement climatique. Certains experts avaient même proposé que cette ’fertilisation atmosphérique au CO2’ puisse empêcher un dépérissement massif de la forêt.

Mais le CO2 et la lumière du soleil ne suffisent pas à la croissance. Les plantes consomment également des nutriments provenant des sols, et les sols amazoniens manquent notoirement, en particulier de phosphore (SN : 1/28/23, p. 10 ; SN : 4/10/21, p. 7). En utilisant des simulations informatiques pour une étude de 2019, Lapola et ses collègues ont découvert qu’une pénurie de phosphore réduirait probablement les gains de croissance prévus associés à un CO2 plus abondant d’environ 50% sur 15 ans. Conclusion de l’équipe : Les projections précédentes ont peut-être surestimé les avantages du dioxyde de carbone supplémentaire.

Aucune expérience à grande échelle n’a encore testé les effets de la fertilisation au CO2 sur l’Amazonie. Mais Lapola et ses collègues ont presque fini de construire des tours en acier qui pulvériseront du dioxyde de carbone sur des bosquets matures en Amazonie, pour voir comment les arbres réagissent. Cela peut encore prendre des années pour obtenir des résultats significatifs.

Qu’est-ce qui vient ensuite ?

À ce stade, les scientifiques ne disposent pas de suffisamment d’informations pour dire quand, ou si, l’Amazonie franchira un seuil au-delà duquel elle deviendra méconnaissable, dit Lapola. Les modèles informatiques d’aujourd’hui tentent d’ouvrir des portes sur l’avenir, de regarder au-delà des seuils et de voir ce qui attend l’Amazonie. Mais avec les données disponibles aujourd’hui, “nous examinons une pièce depuis le trou de la serrure.”

Qu’un réseau de dépressions locales puisse se défaire à travers la forêt est inquiétant, mais ce destin fragmenté peut porter plus d’espoir qu’un seul changement catastrophique, dit Hirota. D’une part, cela pourrait aider à dissuader les gens de considérer la forêt comme une cause perdue après avoir franchi une limite prédite.

La démission est une préoccupation sérieuse, dit Nobre. ’Si nous tenons pour acquis que le point de basculement a déjà été dépassé, alors les gens disent d’oublier.”

Nobre vise à restaurer certaines des zones les plus déboisées de la forêt, à éloigner l’Amazonie de cette pointe capitale, ou au moins à freiner l’allongement de la saison sèche. Lui et d’autres ont appelé à un reboisement extensif le long de ce qu’ils appellent des arcs de restauration. “Un arc au-dessus de l’Amazonie méridionale, un autre le long des Andes”, dit-il. Un tel travail n’a pas encore commencé.

Même si c’est le cas, la restauration seule ne peut réussir si la déforestation et la dégradation se poursuivent. Il faut beaucoup moins de temps pour couper un arbre que pour en faire pousser un.

Toutes les activités humaines n’ont pas nui à la forêt. Les peuples des groupes autochtones ont agi en tant que gardiens de la biodiversité de la forêt pendant des millénaires. Les plantes qu’ils ont domestiquées il y a longtemps, comme les arbres à noix du Brésil et les arbres umari, sont encore abondantes dans certaines régions proches d’anciennes colonies. Aujourd’hui, les territoires indigènes ainsi que les aires protégées représentent plus de la moitié de la forêt amazonienne brésilienne. Depuis 2000, seulement 5 pour cent de la perte de forêt s’est produite pour ces motifs. Selon les chercheurs, il sera essentiel de travailler avec les habitants de ces régions pour éviter une déforestation et une dégradation supplémentaires.

Mais le sort de la forêt dépendra de plus que des efforts de restauration et de conservation en Amérique du Sud. Les gaz à effet de serre émis par les nations du monde entier sont à l’origine de nombreux défis auxquels l’Amazonie est confrontée.

Et Marimon implore les gens d’arrêter d’acheter du bœuf amazonien et d’autres produits qui alimentent le moteur de la déforestation. Environ 75 pour cent des terres déboisées en Amazonie sont utilisées comme pâturages pour le bétail au pâturage, et le Brésil est maintenant le plus grand exportateur mondial de bœuf.

A photo of a grassy area with trees and other vegetation all around.Agrandir

Certains scientifiques ont proposé que si le changement climatique et la destruction humaine ne sont pas contrôlés, de grandes parties de l’Amazonie pourraient se transformer en un paysage ressemblant au Cerrado (illustré ci-dessus).BEN HUR MARIMON JR.

Il est dans l’intérêt de tous ceux qui vivent sur cette planète de prendre des mesures concrètes pour changer les comportements. Au-delà de la biodiversité irremplaçable de l’Amazonie, au-delà de ses colossales réserves de carbone, il y a les vents et les courants océaniques qui relient la forêt aux régions du monde entier (SN : 3/11/23, p. 9). Les anomalies de température en Amazonie ont été mises en relation avec les anomalies du plateau tibétain, où les glaciers qui fournissent de l’eau potable à environ 2 milliards de personnes diminuent, et avec l’inlandsis de l’Antarctique occidental.

De retour dans le Mato Grosso, Mme Marimon soupçonne que les changements dont elle a été témoin dans cette région pourraient finir par s’étendre à une grande partie de l’Amazonie. Année après année, de plus en plus d’arbres disparaissent et l’air devient plus chaud. Les insectes qui bourdonnaient autrefois en masse ont disparu. Et dans certains endroits, les cris perçants du capitão da mata - un oiseau emblématique et bruyant - ont disparu. Des cris qui avertissaient tous ceux qui les entendaient : le danger est imminent.

Images :

Les savanes de sable blanc sont naturellement présentes en Amazonie, mais elles se propagent dans certaines régions où les incendies ont brûlé le sol à plusieurs reprises. BERNARDO M. FLORES

Les Igapós sont des forêts marécageuses qui peuvent être inondées dans des eaux pauvres en nutriments pendant plus de la moitié de l’année. ANDIA/UNIVERSAL IMAGES GROUP/GETTY IMAGES

Les terra firmes sont des forêts à canopée fermées très diversifiées qui couvrent les hautes terres. IMAGES DE LA NATURE/SOURCE SCIENTIFIQUE

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B. Sakschewski et al. Resilience of Amazon forests emerges from plant trait diversityNature Climate Change. Vol. 6, August 29, 2016. doi : 10.1038/nclimate3109.

H.T. Steege et al. Hyperdominance in the Amazonian Tree FloraScience. Vol. 342, October 18, 2013. doi : 10.1126/science.1243092.

Nikk Ogasa

About Nikk Ogasa E-mail Twitter - Nikk Ogasa is a staff writer who focuses on the physical sciences for Science News. He has a master’s degree in geology from McGill University, and a master’s degree in science communication from the University of California, Santa Cruz.

Nikk Ogasa est un rédacteur spécialisé dans les sciences physiques pour ‘Science News’. Il est titulaire d’une maîtrise en géologie de l’université McGill et d’une maîtrise en communication scientifique de l’université de Californie à Santa Cruz.

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Source de l’article traduit : https://www.sciencenews.org/article/amazon-tipping-trouble-climate-cerrado

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